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LUCIA SOTNIKOVA

Stage Lights, Kitchen Nights

9 May – 29 June 2024

Lucia Sotnikova, 2024, Berlin, 60 x 90 cm, fine art print on disband, edition 5 + 2 AP
Lucia Sotnikova, 2024, Stuttgart, 150 x 100 cm, fine art print on disband, edition 5 + 2 AP
Lucia Sotnikova, 2024, Sankt Kilian, 150 x 100 cm, fine art print on disband, edition 5 + 2 A

Exhibition Text English:

Galerie Berthold Pott is pleased to present the first solo exhibition by Lucia Sotnikova. Under the title “Stage Lights, Kitchen Nights”, the artist is showing new photographic works from a series she began in 2023. 

In her works, Sotnikova explores not only the boundaries of the visible, but also the invisible, exploring the transcendent interplay of communication, mimicry and soft power. In doing so, she explores themes such as transformation/fusion, beauty stereotypes, “mis-fitting”, sexualization, social role schemes, standardization and “soft power” phenomena. 

In the first step of her work, Sotnikova searches online classifieds for photos of used toys such as Barbie dolls, plastic horses or science fiction figures. The photos of the unknown authors are particularly direct and striking. Occasionally, the artist discovers an expression in them that is comparable to forensic photo documentation.  In their pop-cultural style, all of the photos display strong clichés of beauty and femininity that have been communicated over decades, sometimes in sexualized form. Stereotypical images of people standardize and exert their influence on social value systems from an early age: subtle manipulation (soft power) through the communication of standardized images. 

Lucia Sotnikova’s photographic works are now created by photographing herself projecting these advertisement photos onto her own body with a projector and “imposing” these clichés on herself, so to speak. This results in grotesque mergers of her own body with the bodies, shapes and colors of the toy dolls. Like a kind of transformation or metamorphosis, new body worlds and new realities emerge. It is precisely in this dissonance between the public and the private, between the official and the secret, that the beauty and mystery of human communication lie.

A source of inspiration for these new works is Ambrose Pratt’s book ‚The Lore of the Lyrebird‘, which describes the amazing abilities of these Australian birds of deception and mimicry. Just as the lyrebirds can imitate a variety of sounds and gestures, Sotnikova’s works delve into the world of mimicry and mismatch to allow us to reflect more deeply on the nature of communication and identity.

Lucia Sotnikova 

Born 1986 in Volgograd, RU, lives and works in Düsseldorf, Germany. She studied Fine Arts at Kunstakademie Düsseldorf (2012-2018) and has an M.A. with Honor in Exhibition Design, EDI at University of Applied Sciences Düsseldorf (2010-2012). She also has a Diploma in Architecture, Volgograd State Architecture University (2002-2009).

Exhibitions 2024:

Stage Lights, Kitchen Nights, solo exhibition at Berthold Pott, Cologne, Germany (May/June) / Size Matters, group show at Museum Kunstpalast Düsseldorf, Germany, including Andreas Gursky, Thomas Ruff, Lucia Sotnikova, Bernd u. Hilla Becher, Sigmar Polke, Seth Price, Wolfgang Tillmans, Kathrin Sonntag, … / Face Time, group exhibition at Plus-One Gallery, Antwerp, BE, Nov 2023 – Jan 2024 

Selected Past Exhibitions: 

Tilt Shift – Darmstädter Tage der Fotografie, Darmstadt, Germany (2023), Museum Kunstpalast, Düsseldorf (2023), Michael Horbach Stiftung, Köln, Germany (2023), Berthold Pott, Cologne (2023), Richas Digest project space, Cologne (solo, 2022, 2020, 2017), Kunsthaus Essen, Germany (2022, group), Neue Galerie Gladbeck, Germany (2019, solo), Kunsthalle Düsseldorf, Germany (2020, group), XBunker, Soenderborg, DK (2020 group),  German Embassy London (Andreas Gursky, Lucia Sotnikova, Alex Romey), together with Sprüth Magers, Museum K21 (Planet 58), Düsseldorf (group, 2019), Goethe Institut Paris, France (2017, group),  Kunstpalast Düsseldorf (2016, group), MIAC, Castillo de San Jose, Lanzarote, ES [Klasse Gursky, 2014 ] Tokio Hiyoshi, Tokio, JP 820 (2013, group), Kjubh Kunstverein e.V., Cologne, DE (2013, group), [ReKOLLEKT] Kunstraum Kreuzberg / Bethanien, Berlin, DE (2012, group)

Exhibition Text German

Die Galerie Berthold Pott freut sich, die erste Einzelausstellung von Lucia Sotnikova zu präsentieren. Unter dem Titel „Stage Lights, Kitchen Nights“ zeigt die Künstlerin neue Fotoarbeiten einer Serie, die sie 2023 begonnen hat. 

In ihren Arbeiten erforscht Sotnikova nicht nur die Grenzen des Sichtbaren, sondern auch des Unsichtbaren, indem sie das transzendente Zusammenspiel von Kommunikation, Mimikry und Soft Power auslotet. Dabei setzt sie sich mit Themen wie Verwandlung/Verschmelzung, Schönheits-Stereotypen, „Mis-Fittings“, Sexualisierung, soziale Rollenschemata, Normierung und „Soft Power“-Phänomenen auseinander. 

Im ersten Schritt ihrer Arbeit sucht Sotnikova auf Online-Kleinanzeigen Fotos von dort angebotenem gebrauchtem Spielzeug wie Barbiepuppen, Plastikpferden oder Science-Fiction Figuren. Die Fotos der unbekannten Autoren zeugen von besonderer Direktheit und Plakativität. Vereinzelt entdeckt die Künstlerin darin einen Ausdruck, der vergleichbar mit forensischen Fotodokumentationen ist.  Alle Fotos weisen in ihrer popkulturellen Art starke Schönheits- und Weiblichkeits-Clichées auf, die über Jahrzehnte kommuniziert wurden, teilweise in sexualisierter Form. Stereotype Menschenbilder normieren und üben ihren Einfluss bereits in frühstem Alter auf gesellschaftliche Wertesysteme aus: subtile Manipulation (Soft Power) durch Vermittlung normierter Bilder. 

Lucia Sotnikova´s Fotowerke entstehen nun, indem sie sich dabei fotografiert, wie sie sich diese Anzeigenfotos mit dem Beamer auf ihren eigenen Körper projiziert und sich diese Clichées sozusagen selbst „auferlegt“. Dabei kommt es zu grotesken Verschmelzungen ihres eigenen Körpers mit den Körpern, Formen und Farben der Spielzeugpuppen. Wie eine Art Verwandlung oder Metamorphose entstehen neue Körperwelten und neue Realitäten. In genau dieser Dissonanz zwischen dem Öffentlichen und dem Privaten, zwischen dem Offiziellen und dem Heimlichen, liegen Schönheit und Rätselhaftigkeit der menschlichen Kommunikation.

Eine Quelle der Inspiration für diese neuen Arbeiten ist das Buch von Ambrose Pratt ‚The Lore oft he Lyrebird‘, das die erstaunlichen Fähigkeiten dieser australischen Vögel der Täuschung und des Mimikry beschreibt. Genauso wie die Leiervögel eine Vielzahl von Geräuschen und Gesten imitieren können, so tauchen auch Sotnikovas Werke in die Welt des Nachahmens und der Fehlanpassung ein, um uns eine tiefere Reflexion über die Natur der Kommunikation und Identität zu ermöglichen.